2010年11月25日木曜日

トリニダード島探鳥記

種の多様性の最も著しい熱帯雨林や雲霧林を選んでの「鳥を見る、自然を観る、地球を診る」旅も早や15年が過ぎようとしている。 この間に出会った新熱帯区の鳥は数百種を数え、その代表的な科のうち少なくとも一種はたいてい見たつもりでいるが、振り返って、種、色彩、行動パターンの多様性には驚くばかりである。
今回は、トリニダード島の鳥事情について紹介しよう。

なぜトリニダード島か。 南米大陸のベネゼラの西から東に流れるオリノコ川の河口沖合10数kmにあるトリニダードトバゴは面積僅か5130平方km(愛知県に相当)で、トリニダード島と其の10分の1のトバゴ島からなる島国である。この狭い国に430種もの鳥が生息し、これらが、トリニダード島の北部熱帯雨林の中心にあるAsa Wright Nature Centerからあまり移動することなく比較的容易に見られるということで、トリニダード島は、新熱帯区の鳥を概観し、理解するのに最も適した生きた博物館といえる。
アメリカのマイアミからトリニダードの首都Port of Spainまで僅か3時間半であり、Port of SpainからAsa Wright Nature Centerまで車で約2時間。石油を産出することもあって周辺国に比べ経済的に豊かであり、政情が安定していることも推奨のひとつです。

どんな鳥が見られるか。 北部Arima Valley一帯は熱帯雨林で、その中心にAsa Wright Nature Centerがある。 小高い斜面にレストラン付きセンター事務所あり、そこのテラスから熱帯雨林が眺望でき、双眼鏡やプロミナーを使えば180度の視界内に実に沢山を見付けることができる。 すぐ目の前のネムの木やその周辺には、ズグロミツドリ、ムラサキミツドリ、シロエリハチドリ、ユキムネエメラルドハチドリ、ミドリユミハチドリ、スミレフウキンチョウ、ヒワミツドリ、ソライロフウキンチ、ヤシフウキンチョウ、ギンバシベニフウキンチョウ、クロフウキンチョウ、チャガシラウキンチョウ、マミジロミツドリ、カンムリツリスドリなどの色とりどりの鳥が集まってくる。その近くの低木のてっぺんでは、キバラオオタイランチョウが、下の餌台近くではチャバラテンニョゲラやオオアリモズが、また、遠くのセクロピアにはヒムネオオハシ、シマクマゲラ、キイロムクドリモドキやキンバネモリゲラが、また、さらに遠くには、クビワキヌバネドリ、ヒメキヌバネドリやハグロドリなどが見つかることもある。運よくアカエリクマタカが近くのセイバの木に現れた時には望遠カメラを運ぶ手が震えた。また、突然スズドリの響きを耳にしたり、シマアリモズの奇声が聞こえてくることもある。一方,センターからは四方にトレールが延びていて、それを辿って100羽以上のアブラヨタカがいる洞窟を見学したり、キガシラマイコドリやシロクロマイコドリのレックを訪れるなど、ガイドなしでの野鳥観察を愉しむこともできる。また、センター裏手の斜面には、訪問者向きの宿舎が幾つもあり、その周辺にはブーゲンビリア、ネムノキ、周囲に4個の薄紫のかわいい花をつけたVervain(クマツズラの一種)などが茂り、チャゴシエメラルドハチドリ、アイオハチドリやスズメ蛾そっくりのホホカザリハチドリの雌が頻繁に訪れては互いにけん制しあいながら蜜を吸う姿をよくみかけた。特に、ホホカザリハチドリの雄は、トリニダードの鳥のガイドブックの表紙を飾る赤い鎧を纏った美しい鳥で、写真に撮ろうと待ち構えてはいるものの、一日に一二度しか現れず、やっと来ても、動きが早く、すぐに林の中に消えてしまうので、証拠写真程度にしか撮れず、悔しい思いをした。宿舎周辺の林では、その他にオオハシタイランチョウ、オリーブタイランチョウ、リスカッコウ、ヒメリスカッコウ、キノドオニキバシリやハチクイモドキなども見られた。 また、滞在中に、北西部のカロニ湿原マングローブ林に囲まれた小さな島に夕方帰る何千羽ものショウジョウトキを見学するボートツアーに参加したが、数羽から十数羽の群れ、時には、百羽を越す群れが次から次へと飛来してはサギ山に滑空する様子は圧巻であった。このボートツアーでは、ほかにもナンベイレンカク、ゴマダラタイランチョウ、ハイイロタチヨタカ、ムネアカマキバドリなどにも出会った。
初めて新熱帯区を訪れる方には、つぎにあげる参考書の一読をお薦めしたい

John C. Kricher 著 A Neotropical Companion, Princeton Univ
ersity Press, 1997

White-necked Jacobin














White-necked Jacobin








White-chested Emerald








Blue-gray Tanager








Green Honeycreeper









Green Honeycreeper









Violaceous Euphonia








Palm Tanager








Chestnut Woodpecker









Chestnut Woodpecker
Mating







Golden-olive Woodpecker












Lineated Woodpecker














Lineated Woodpecker














Lineated Woodpecker















Channel-billed Toucan








Crested Oropendola








Oropendola nest















Yellow Oriole













Blue-crowned Motmot








White-bearded Manakin









Birding Tour








Barred Antshrike









Ornate Hawk-Eagle














Tufted Coquette-♀








Tufted Coquette♂

















Black Vulture









Scarlet Ibis







bare-eyed Thrush

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